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沈汝青

去世界上最洁净的地方赶海

 
 
 

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香料大讲堂 | 这玩意儿让西方人如痴如醉几千年  

2016-08-02 22:19:12|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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英语中“Spice”(香料)这个词来源于拉丁语“species”,常用来指代贵重但量小的物品。作为一名中国人,恐怕很难理解历史上西方人对待香料的痴狂——在最匮乏的时代,香料甚至一度与黄金等价,而1453年奥斯曼土耳其完全灭亡拜占庭帝国,垄断了传统东方贸易后,对香料的渴望被认为是西方地理大发现的一大动力。国人对香料并不陌生,时至今日,中国依然是世界第二大香料生产国(高居榜首的是印度)。

 

 

“美丽的帆船,希腊人的杰作,在佩利亚河上搅起白色泡沫……带着黄金而来,载着胡椒而归。”      ——泰米尔《脚镯短诗》

 

 

印度洋每年有固定的季风。夏季季风从西南方向吹来,比较狂暴难以预计。而冬季季风从11月至第二年三月,从东北方向吹来,干燥而温和。这是香料航路上的贸易风,只要算好了时机,出洋和返航的船只都能保证右舷方有强力的顺风,罗马人往往利用这段顺风期航行到印度。据说当时印度沿岸有19个港口,都是罗马人的造访之地。罗马商人提供玻璃制品、艺术品、锡、黄金和珊瑚,换来东方的各种奇珍异物。就香料而言,主要包括胡椒、桂树叶、丁香、肉蔻,然而其中最主要的还是产于印度马拉巴尔的胡椒。

 

 

胡椒的主要成分是胡椒碱,也含有一定量的芳香油、粗蛋白、粗脂肪及可溶性氮,能祛腥、解油腻,助消化;

 

胡椒的气味能增进食欲;

 

胡椒性温热,对胃寒所致的胃腹冷痛、肠鸣腹泻有很好的缓解作用,并治疗风寒感冒

 

胡椒有防腐抑菌的作用,可解鱼虾肉毒;

 

黑胡椒的辣味比白胡椒强烈,香中带辣,祛腥提味,更多的用于烹制内脏、海鲜类菜肴;

 

白胡椒的药用价值较大,可散寒、健胃等,可以增进食欲、助消化,促发汗;还可以改善女性白带异常及癫痫症。


 

 

传统上,历史学家对于西方人嗜好东方香料,一直给予一种最直接的解释,就是中世纪的欧洲人常受变质食物(尤其肉类)的困扰,因此需要大量香料掩盖食物的臭味,或者防腐。这种说法当然有一定真实性。由于技术条件限制,鱼和肉在当时很容易腐烂,厨房的卫生标准当然也不如今天。例如,彼得牧师(12世纪)曾在一封著名的信件中抱怨英王的宫廷所吃的鱼往往也是已经死了四天的。为了应付这些危险,香料当然就有了用武之地。法国诗人德尚(14世纪)所著《四场所的故事》中也曾写道,中世纪大户人家一般都设有调料房,作用是“祛除多种肉类的腐味”,如果没有各种香料,则“大批人会受到严重威胁,甚至有死亡危险”。

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